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NewsBytes portuguese july 2018 1El Alzheimer, que afecta a unos 47 millones de personas en todo el mundo, sigue siendo por ahora un trastorno cerebral irreversible y mortal. La vacuna desarrollada por el doctor Eitan Okun, se centra en la proteína beta-amiloide, que se acumula en el cerebro de las personas que sufren esta enfermedad mortal. La mayoría de las vacunas funcionan mediante el desarrollo de una respuesta inmune a un patógeno debilitado para aumentar la capacidad del sistema inmunológico para combatir al verdadero patógeno. La vacuna de Okun prepara al organismo para atacar las acumulaciones de proteína beta-amiloide en el cerebro, uno de los signos característicos del Alzheimer.

“Dependiendo del índice de éxito y los efectos secundarios de las pruebas [con humanos], podremos saber cuánto tiempo necesitaremos para que la vacuna esté en el mercado a escala mundial. Estoy convencido de que enfocarnos en la vacunación es el camino para seguir con las enfermedades neurodegenerativas”, dice Okun. Además de la vacuna, está investigando nuevas formas de diagnosticar el Alzheimer en fases más tempranas y de forma más precisa por medio de tecnologías avanzadas de resonancia magnética para detectar los signos iniciales de grupos de proteínas amiloides acumuladas en el cerebro.

Okun obtuvo su maestría y doctorado en inmunología en la Universidad Bar-Ilan y recibió una beca para su posdoctorado en los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos. Es profesor en la Facultad Mina y Everard Goodman de Ciencias de la Vida, ambos de Bar-Ilan.

Además de la vacuna, aconseja una combinación de ejercicio físico y estimulación ambiental para ayudar a que el cerebro evite el Alzheimer, lo que aumenta y fortalece las conexiones de las espinas dendríticas que intervienen en nuestra capacidad para generar recuerdos. “En nuestro laboratorio usamos técnicas multidisciplinarias para alcanzar dos objetivos: identificar los mecanismos neuronales asociados con el deterioro cognitivo leve y, al mismo tiempo, buscar indicadores que permitan que los médicos identifiquen los pacientes en riesgo para que puedan así recibir el tratamiento preventivo para la demencia antes de que sea demasiado tarde”, dijo Okun.

“Nuestro desafío es encontrar las pistas en la biología molecular y la bioquímica del cerebro que indican que hay un problema y que también nos darían posibles objetivosen los cuales centrarnos para intervención farmacológica temprana”.

JULY2018

Noa Yechezkel-Lubin, estudiante de posgrado en Inteligencia Artificial en el Departamento de Informática de la Universidad Bar-Ilan, está a punto de ocupar uno de los primeros puestos y convertirse en la primera israelí en trabajar en la NASA en una misión oficial de Israel. Como parte del programa de la agencia espacial israelí en el Ministerio de Ciencias, trabajará con los principales investigadores en proyectos espaciales del futuro y analizará la información de los telescopios más modernos e innovadores.

Participará en un estudio para encontrar planetas de tamaño similar a la tierra fuera del sistema solar utilizando información de telescopios como TESS, lanzados en abril al espacio. Intentará desarrollar algoritmos basados en los métodos avanzados de automatización de la clasificación de la información. "La combinación de la inteligencia artificial con mis conocimientos sobre el espacio mejorará la calidad para analizar mucha información y obtener conclusiones detalladas", dice Noa.

Paralelamente a sus estudios en la Universidad Bar-Ilan, intenta hacer realidad su sueño de crear una empresa emergente que combine la inteligencia artificial con el espacio. Promueve los campos de las ciencias entre las mujeres, ha ganado becas por excelencia y participación social de Google, Intel y Apple.

El objetivo de Yehezkel - Lubin es alentar a las mujeres a las ciencias, integrándolas en el proyecto "marchando a la luna", un proyecto internacional cuyo objetivo es alcanzar juntos la cantidad de pasos necesarios para llegar a la luna.

NewsBytes Spanish June 2018

El 3% de los bebés nacen con un ojo vago, lo cual significa una disminución de la agudeza visual sin que exista ninguna lesión orgánica que la justifique. Y el 5% de los niños en edad escolar sufren Insuficiencia de convergencia que es la incapacidad para mantener la función binocular (mantener los dos ojos trabajando juntos) mientras trabajan a una distancia cercana.

Cuanto más tarde se diagnostiquen estas afecciones, disminuirán significativamente la capacidad y el resultado satisfactorio del tratamiento.

Actualmente la principal herramienta de diagnóstico es una placa de prueba con números y letras de diferentes tamaños. Para este ejercicio es necesario que los niños sepan leer o hablar, y así se dificulta el diagnóstico de problemas de visión que ocurren a una edad temprana. También el método del parche para el ojo vago resulta poco efectivo, debido a la vergüenza social que acompaña a los niños que deben utilizarlo.

Una revolución en cuanto al tratamiento y al diagnóstico del problema de la visión

En el Departamento de Optometría en la Universidad Bar-Ilan han logrado desarrollar una tecnología revolucionaria en cuanto al tratamiento y el diagnóstico de los problemas de la visión.

El primer producto desarrollado con la colaboración de la compañía israelí Nova Sight, es el EyeSwift que consiste en perseguir con sensores los movimientos del ojo del niño para diagnosticar la visión deteriorada en menos de medio minuto y con una precisión sin precedentes.

Paralelamente otro sistema innovador es el Cure Sight, el cual consiste en anteojos 3-D para el cuidado en el hogar. Están adecuados al tratamiento personalizado de acuerdo con la visión de cada ojo y tomando en consideración las características especiales de los ojos del niño.

El Departamento de Optometría en la Universidad Bar-Ilan junto a la compañía israelí Nova Sight han desarrollado una tecnología que diagnostica la discapacidad visual del niño en menos de 30 segundos, sin dudas esto junto a las gafas 3D para el tratamiento a domicilio por la pérdida de la visión, constituyen una verdadera revolución en todo lo relacionado a los temas de la vista.