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NewsBytes Spanish December 2017

 

Nuestra vida mental es rica en una enorme cantidad de experiencias internas, con una diversidad de estas experiencias asombrosa. Podemos recordar vívidamente un episodio de la infancia, así como lo que hicimos hace solo cinco minutos; podemos imaginar y planear en detalle nuestras próximas vacaciones, así como conmovernos por la historia de un absoluto extraño o incluso de un personaje ficticio. ¿Cómo logra el cerebro esta magia?

Un nuevo estudio publicado en la revista 'Nature Human Behavior' nos puede hacer entender mejor este desafiante fenómeno. El estudio fue llevado a cabo por el doctor Vadim Axelrod y el profesor Moshe Bar, del Centro Multidisciplinario Gonda (Goldschmied) de Investigación Cerebral en la Universidad Bar-Ilan, en Israel, y el profesor Geraint Rees, del Instituto de Neurociencia Cognitiva de 'University College London' (UCL), en Reino Unido.

"Tenemos una impresión subjetiva de que cada una de nuestras experiencias internas es una entidad unitaria e indivisible. Sin embargo, el cerebro, de acuerdo con la opinión prevalente en la comunidad científica, realiza cada una de nuestras experiencias a través de una combinación de diferentes componentes", explica el autor principal del artículo, el doctor Axelrod, investigador principal en el Centro

Multidisciplinario de Investigación del Cerebro Gonda.

"Cuando recordamos una fiesta de cumpleaños reciente, por ejemplo, el cerebro probablemente activa una serie de sistemas diferentes, como un sistema que es responsable de recuperar el recuerdo de los eventos, un sistema que es responsable de construir una escena vivida en nuestra mente y un sistema que es responsable de retroceder en el tiempo. En nuestro estudio, intentamos probar esta hipótesis",

explica.

Los investigadores escanearon a 41 voluntarios sanos usando imagen por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) funcional. Los participantes tomaron parte en cuatro experimentos diferentes y los autores utilizaron tres de los experimentos para identificar tres sistemas cerebrales. El resultado principal fue que estos tres sistemas estuvieron activos al mismo tiempo durante el cuarto experimento.

En otras palabras, los científicos demostraron que las experiencias internas, como recordar recuerdos personales, están asociadas con la actividad simultánea de diferentes sistemas cognitivos.

Puede sonar como ciencia ficción que fuera posible ver componentes separados de los pensamientos internos de los participantes mientras estaban acostados en la máquina de resonancia magnética con los ojos cerrados y recordando sus vidas personales.

"Obviamente, nuestra experiencia interna está mediada por mucho más que tres sistemas cognitivos. Esperamos que el enfoque que usamos ayude en el futuro a identificar sistemas adicionales", resumen los autores.

nb122017aUn equipo de investigadores israelíes de la Universidad de Bar-Ilan ha identificado una enzima que apoya la supervivencia y la diseminación de las células cancerosas metastásicas.

El Prof. Uri Nir y sus colegas acaban de publicar su investigación en la revista Nature Communications. El equipo descubrió la existencia de la enzima, llamada FerT, en las mitocondrias generadoras de energía en las células cancerosas que no pudieron

encontrar en las mitocondrias de las células normales.

Cuando apuntaron a la enzima en el laboratorio, las células malignas no produjeron energía y murieron. Luego, el equipo comenzó a buscar la enzima en otras

partes del cuerpo y la detectó en una sola célula específica, nada menos que células espermáticas.

“Al igual que las células metastásicas, los espermatozoides son únicos porque pueden generar energía en condiciones muy duras. Una vez que han entrado en el canal de parto femenino, producen y gastan enormes cantidades de energía en condiciones muy extremas o anormales”, explicó Nir. “Descubrimos que las células cancerosas metastásicas muy agresivas buscaban e identificaban esta proteína específica del esperma, aprendieron cómo producirla y la aprovecharon para aumentar el poder de sus mitocondrias y producir energía en condiciones muy

duras. Hemos demostrado que el espermatozoide no solo inicia la vida, sino que también lleva consigo el potencial para terminar la vida”.

Utilizando enfoques químicos y robóticos avanzados, el equipo desarrolló un compuesto sintético que se puede administrar por vía oral o por inyección a animales o humanos. Esperan continuar con los ensayos clínicos de Fase 1 en 18 meses.

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El día 1 de octubre próximo, el Prof. Arie Zaban asumirá el cargo de Presidente de la Universidad Bar-Ilan. El Prof. Zaban, reemplazara al Prof. Rabbi Daniel Hershkowitz, quien finalizara su mandato luego de 4 años de fructífera labor.

El Prof. Zaban, ex piloto de combate de la fuerza aérea israelí, es graduado en química, obtuvo su doctorado con honores en la Universidad Bar-Ilan, y su post doctorado en el Laboratorio Nacional de Energías Alternativas en Denver,

Colorado.

Durante años fue profesor en la Universidad Bar-Ilan, además fue el primer director del Centro de Nanotecnología y Vicepresidente de Investigación be la misma.

Durante su carrera académica, el Prof. Zaban ha publicado cientos de artículos científicos, recibió varias menciones académicas honorificas y ha desarrollado con sus investigaciones varias Startups, que implementaron 8 de sus patentes

tecnológicas.

En la foto, el Prof. Zaban explicando al Presidente Obama y el Primer Ministro Netanyahu sobre la batería de almacenamiento de energía para propulsar automóviles eléctricos, desarrollada en su laboratorio, (21-03-2013).